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RENSEIGNEMENT ET ESPIONNAGE PENDANT L’ANTIQUITÉ ET LE MOYEN-AGE

Sous la direction d’Eric Denécé et de Patrice Brun, Ellipses, Paris, 2019

Dès la plus haute Antiquité apparaissent de nombreuses preuves de l’existence d’organisations de renseignement dans toutes les grandes civilisations : au Moyen-Orient (Mésopotamie, Egypte, Perse), en Extrême-Orient (Inde et Chine) et en Europe (Grèce, Carthage et Rome). L’espionnage est attesté par des textes nombreux : la Bible ; les inscriptions des temples de Louxor ; les récits d’Hérodote et ceux des historiens romains ; et les deux plus anciens traités de stratégie au monde : L’Arthasastra de Kautilya (Inde) et L’Art de la Guerre de Sun Tse (Chine).

Au cours du Moyen-Âge, les pratiques du renseignement se développent, notamment dans l’Empire byzantin et en Chine. Les Vikings y recourent systématiquement lors de leurs raids, tout comme les Normands pour la conquête de l’Angleterre. Pendant les Croisades, l’espionnage est pratiqué tant par les royaumes chrétiens que musulmans ; il s’affirme davantage encore pendant la guerre de Cent Ans. L’importance des opérations clandestines s’observe également dans la péninsule ibérique lors de la Reconquista, dans l’Amérique préhispanique et au Japon, avec les mystérieux ninjas.

Ainsi, tout au long de l’Antiquité et du Moyen-Âge, principautés, royaumes et empires qui s’affrontent pour la domination du monde conduisent des actions secrètes qui comportent tous les volets de l’espionnage moderne : espionnage, contre-espionnage, écritures secrètes, interception des courriers, assassinats ciblés…

Ce sont quelques-uns des plus beaux épisodes de l’histoire du renseignement de l’Antiquité et du Moyen-Âge que ce livre propose au lecteur.

Préfacées par le général François Mermet, ancien directeur de la DGSE , trente contributions produites par vingt-cinq auteurs de haut niveau, universitaires reconnus ou spécialistes du renseignement, font de ce travail une somme tout à fait inédite, d’une lecture passionnante, car elle révèle les origines méconnues de cet « autre plus vieux métier du monde » …

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